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Arroz con Gandules de Carmen, el mejor regalo de bodas de Puerto Rico

Arroz con gandules

Esta receta familiar de arroz con gandules fue presionada en la palma de Cynthia Fuentes por la tía de su esposo, Carmen, cuando ella era recién casada. “Este es uno de los platos favoritos de Steve y tienes que aprender a prepararlo”, recuerda Cynthia que le dijo la tía de su marido al darle la bienvenida a la familia.

Cynthia ya había oído mucho sobre este querido acompañamiento navideño que los puertorriqueños preparan cada diciembre en la isla y aquí en los Estados Unidos, dice. “Steve siempre hablaba de que cuando era niño iba a la casa de su tía en Navidad. Y ella siempre hacía este arroz con gandules. Y a veces, antes de Navidad, le enviaba un plato especial para su padre”, dice Cynthia. "Pero nunca llegaría a él, porque Steve se lo comería todo".

La Historia de los Gandules o Gandules

El arroz con gandules es un plato festivo que se espera cada diciembre en la mesa navideña puertorriqueña. Su ingrediente definitorio son los gandules o gandules: pequeños frijoles marrones guisados que se originaron en la India. Esta legumbre viajó primero a África y en el siglo XVII fue llevada a Puerto Rico por esclavos, junto con otros alimentos básicos de su tierra natal: plátanos y ñames. Esta legumbre es una de las favoritas en las cocinas de todo el Caribe y tiene muchos nombres. En Barbados, tomó el nombre de gandul porque se usaba (sí, lo adivinaste) como alimento para palomas.

Mira cómo se hace esta receta de arroz con gandules, paso a paso, para el festín navideño de un cocinero casero.

Para hacer arroz con gandules tradicional al estilo puertorriqueño, cocine los gandules a fuego lento en caldo o agua para cubrirlos en un caldero enorme o en un horno holandés. Incorpora suavemente los frijoles al sabroso arroz blanco de grano largo. O ahórrese las 2 horas de trabajo y abra una lata de gandules preparados, como lo hacen Cynthia y tantas cocineras caseras boricuas. No se sacrifica ni una onza de sabor, promete Cynthia. “Me gusta usar gandules enlatados. Creo que tienen un sabor bastante auténtico”.

Pernil and arroz con gandules
El pernil y el arroz con gandules son una combinación tradicional de fiesta navideña en Puerto Rico.

Actualización de la receta familiar

Otros ajustes que Cynthia ha hecho a la receta familiar original a lo largo de los años incluyen el uso de aceite de oliva en lugar de manteca de cerdo y, ocasionalmente, sustituir el jamón por salchicha. “Vario el tipo (a menudo uso salchicha de pavo) dependiendo de quién la come, porque en nuestra familia hay algunos vegetarianos y algunas personas que no comen carne roja. Pero por lo demás lo mantengo bastante auténtico”.

This arroz con gandules recipe is from Cynthia.
Esta receta familiar de arroz con gandules escrita a mano fue un regalo de la tía de su marido, Carmen, a la recién casada Cynthia.

Esta receta familiar se remonta a las raíces de Steve en la ciudad de Boricua, en el noroeste. Arecibo. La tía que le enseñó a Cynthia a preparar este plato, Carmen Rodríguez, se mudó de la isla al barrio tradicionalmente puertorriqueño de Humboldt Park en Chicago, donde vivió durante más de 50 años.

Cynthia Fuentes and family
Cynthia Fuentes con su esposo de 27 años Steve y sus dos hijos, todos fanáticos de este arroz con gandules.

Desde que se casó con Steve hace 27 años, Cynthia ha aprendido a dominar la receta de su tía Carmen. Hoy tiene el honor de compartir el arroz con gandules de su marido. “Oh, me pareció maravilloso”, recuerda la primera vez que hizo esta receta de gandules. “Nunca había tenido nada parecido. Mi mamá solía hacer algo que ella llamaba arroz español cuando yo era niño, pero estoy seguro de que no tenía autenticidad”.

Cynthia no se detuvo en el arroz con gandules. Aprendió a cocinar muchos más. clásicos tradicionales puertorriqueños, como plátano frito tostones y sofrito, la base esencial que proporciona el sabor de tantos platos boricuas. “Mi suegra, curiosamente, no cocina y en realidad nunca cocina. Entonces, todo lo que aprendí sobre la cocina puertorriqueña lo aprendí de mi esposo”.

gandules arroz Cynthia
Cynthia prefiere preparar este plato con gandules enlatados, dice. Tienen “un sabor auténtico”

Lamentablemente, la tía de Steve, Carmen, falleció hace unos cinco años. Para honrar su memoria, Cynthia continúa la tradición familiar de hacer una olla grande de arroz con gandules cada Navidad. “Si tenemos pavo, rosbif, jamón o algo así, la gente siempre me pide que lo prepare como guarnición”. Tal como le fue regalada, Cynthia se siente honrada de transmitir esta receta familiar a la comunidad de Familia Kitchen. Espera que inspire a la próxima generación de cocineros caseros latinos, incluidos sus dos hijos, de 18 y 21 años, a quienes también les encanta este plato. Ahora les toca a ellos aprender la tradición familiar de preparar el arroz con gandules de la tía Carmen, tal como lo hacía ella cuando estaba recién casada.

¿Listo para hacer el Arroz con Gandules de Carmen?

Arroz con Gandules de Carmen, el mejor regalo de bodas

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Receta por Cynthia Fuentes Cocina: puertorriqueño
Porciones

6

porciones
tiempo de preparación

20

minutos
Hora de cocinar

45

minutos

Ingredientes

  • 2 cucharada aceite de achiote (receta aquí)

  • 5 clavos de olor ajo picado

  • 2 cebollas, grandes, picadas

  • 1 cucharadita orégano

  • 2 tazas arroz, grano largo

  • 3 tazas caldo de pollo o agua si vas a mantener este plato vegetariano

  • 1 taza sofrito (receta aquí)

  • 8 onz jamón cocido, cortado en cubitos

  • 15 onz gandules o gandules (1 lata)

  • 1/2 taza Aceitunas manzanillo, en rodajas

Direcciones

  • Enjuague el arroz hasta que el agua salga clara. Dejar de lado.
  • Saltee el ajo picado, la cebolla y el orégano en aceite de achiote, un aceite aromatizado que se elabora cuando las semillas de achiote se saltean en aceite de oliva.
  • Agrega el arroz enjuagado a la mezcla de aceite y déjalo cocinar a fuego lento durante 10 minutos, revolviendo ocasionalmente.
  • Agrega el sofrito y el jamón. Agrega el arroz y déjalos cocinar por unos minutos.
  • Agrega el caldo de pollo con 3 o 3 1/2 tazas de caldo. El líquido debe elevarse por encima del arroz aproximadamente 1 pulgada.
  • Deje que el arroz y el caldo hiervan a fuego medio, hasta que pequeñas burbujas de caldo comiencen a subir a la superficie a través del arroz.
  • Incorpora suavemente las aceitunas manzanillo picadas y los gandules. Tenga cuidado de no trabajar demasiado la mezcla, o el arroz y los gandules se volverán blandos.
  • Tapar y bajar el fuego. Cocine a fuego lento durante unos 30 minutos.
  • A mitad del proceso de cocción, levanta la tapa y voltea el arroz una vez, con cuidado, con cuidado de no trabajar demasiado.
  • A los 30 minutos, o cuando el arroz esté listo, apaga el fuego y deja que la cacerola se cocine al vapor, tapada, durante 10 minutos.
  • Revuelva con una cuchara y sirva caliente.

notas

  • Para que el líquido cocine el arroz, use 3 o 3 1/2 tazas de caldo o agua. La tía de su esposo le enseñó a Cynthia a asegurarse de que el líquido cubra el arroz en la olla 1 pulgada cuando comienza el proceso de cocción.

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