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Una guía de tamales: desenvolviendo su historia e ingredientes

tamales

Esta guía de tamales celebra un tesoro culinario latino bellamente envuelto que ha sobrevivido a la prueba más dura de todas: el tiempo. Su nombre proviene del azteca. náhuatl palabra tamalli para “pan de maiz envuelto” o “pan de maíz envuelto”. Deliciosos, sustanciosos y tan apreciados hoy como lo fueron por nuestros antepasados mesoamericanos, los tamales son uno de los platos definitorios de la comida latina. Solo en México existen más de 500 tipos de tamales, con una fascinante gama de ingredientes y métodos de preparación que se extienden por el resto de América Latina y el Caribe.

La mayoría de las recetas siguen la misma fórmula de tres partes: relleno de carne salada + masa a base de maíz + envoltura de hoja de plátano o cáscara de maíz, como verá en este tributo de Familia Kitchen a estas maravillas rellenas de masa de tantos lugares de habla hispana. venimos de. 

El primer tamal

La historia del tamal comienza hace unos 9,000 años, cuando el maíz fue domesticado por primera vez en México (¿interesado en saber más sobre la historia del maíz en México? Profundizamos en eso aquí). En el centro de la civilización mesoamericana encontramos el maíz, y si miras un poco más de cerca, verás el vínculo sagrado que sus antiguas culturas crearon entre sus dioses y este amado plato. 

Los olmecas, mayas, aztecas e incas de Mesoamérica tienen más en común que su dependencia del maíz para su sustento. Todos ellos también adoraban a una deidad del maíz (entre cientos de otros dioses y diosas). En los estudios de estas culturas indígenas, los arqueólogos encuentran los primeros relatos visuales y escritos del tamal, incluido el más antiguo mural maya hasta la fecha. Se cree que se creó alrededor del año 100 a. C. e ilustra las creencias mayas sobre la creación humana y las historias del Popol Vuh y el Códice de Dresde (¡que incluye el texto maya más antiguo escrito en jeroglíficos!). El Popol Vuh es un texto maya que se cree que fue escrito entre 1554 y 1558 dC Explica sus deidades mitológicas, incluida la historia de cómo los humanos fueron creados a partir del maíz. Los estudiosos piensan que muchas de estas creencias fueron aprendidas de los olmecas, quienes fueron una de las primeras culturas en construir ciudades y mostrar sus creencias en su arte.

Una sección de este histórico mural maya, encontrado en San Bartolo, Guatemala, muestra a un ser humano entregando al dios del maíz, Ah Mun, un plato de tamales sagrados en honor a la deidad. ¿Quizás de ahí viene la expresión “tamales santos”?

La opinión de los primeros forasteros sobre el tamal

Gran parte de lo que sabemos sobre la elaboración de los primeros tamales se debe a la curiosidad del fraile español Bernardino de Sahagún. Historia General de las Cosas de Nueva España, conocido como el Códice Florentino. Su texto histórico del siglo XVI informa sobre las prácticas de los mexicas, incluidos relatos detallados de la preparación de tamales nuevos para él y su importancia en los rituales y celebraciones tradicionales. 

Sahagún escribió que los tamales son como: “panes redondos hechos de maíz, ni bien rollizos, ni bien redondos (“panes redondos hechos de maíz, no demasiado gordos y no demasiado redondos).” Su descripción apoya las imágenes que vemos de tamales en pinturas y murales antiguos. En estas primeras representaciones, a pesar de lo que escribe Sahagún, el tamal parece ser un poco más redondo de lo que vemos hoy; también suelen estar cubiertos con una especie de salsa.

Otros relatos en El Códice Florentino hablan de los rellenos hechos por el pueblo mexica. Popular mesoamericano tamalli los ingredientes incluían pavo, carne de rana, pescado, conejo y calabaza. Los dulces se hacían a base de frutas nativas como la guayaba o el mamey. No muy diferente de lo que ponemos en nuestros tamales hoy, ¿verdad? (¡Con la notable excepción de las ancas de rana!)

El tamal estaba a punto de sufrir grandes cambios. Porque: la colonización. Con los barcos de los conquistadores, los mapas y los planes equivocados para convertir a los lugareños al cristianismo, llegó la introducción de ingredientes nunca antes vistos. Los mexicas pronto se introdujeron a la carne de cerdo, manteca de cerdo, aceitunas y pasas. La influencia española también se ve en los cambios en el proceso de preparación de tamales, comenzando con la masa. Los tamales prehispánicos se hacían solo después de lograr la masa adecuada a través de la nixtamalización de maíz. La masa resultante fue la base de los tamales antiguos y actuales. La introducción de la manteca de cerdo dio a algunos tamaleros una excusa para saltarse el proceso de mejora de la nutrición de nixtamalización, porque creó una masa más suave y fácil de trabajar.

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Los tamales se envuelven tradicionalmente en hojas de maíz o en hojas de plátano, así receta guatemalteca para tamales rellenos de chicharrón y salsa de achiote.

La historia de la evolución de los tamales no termina con los españoles. El plato viajó más allá del norte a tierras mesoamericanas, en las principales ciudades de los Estados Unidos, donde se convirtió en un alimento disputado. Literalmente.

Cómo llegaron a los EE. UU. y las guerras de los tamales 

A fines de la década de 1890, las ciudades de EE. UU. se enamoraron rápidamente e integraron esta comida mexicana en su comida callejera. En San Francisco, los colonos españoles conocidos como Californios introdujeron los tamales, que pronto fueron buscados por los lugareños. “Los vendedores de tamales recorrieron las ciudades en crecimiento del oeste, sirviendo sus productos en calderos, carretas y carretas. Gritos de '¡Tamales calientes!' o '¡Tamales al rojo vivo!' pronto se convirtió en parte del paisaje sonoro”, informa Atlas Obscura. En Chicago, en su famosa Feria Mundial de 1893, los vendedores de tamales mexicanos que esperaban introducir la “auténtica comida mexicana” como un nuevo alimento fueron despreciados por los ya bien establecidos vendedores de tamales de California.

En su gran lectura, Taco USA: Cómo la comida mexicana conquistó América, el periodista Gustavo Arellano (protagonista de uno de nuestros programas gastronómicos favoritos feo delicioso¡Mira el episodio de tacos en la temporada 1!) detalla el auge y la caída de la “moda” de los tamales en los Estados Unidos. Arellano detalla cómo los tamales aumentaron su popularidad en las áreas metropolitanas de todo el país, incluidas San Francisco, Chicago, Nueva York y San Antonio. No fue hasta que los tamaleros de cada ciudad supieron que no eran los únicos en sus mercados locales que comenzaron a hacer la guerra sobre quién hacía los mejores tamales y tenía derecho a vender más en su ciudad. Se puso feo: palizas, tiroteo y incluso se produjo el asesinato.

Resumen de tamales de Familia Kitchen:
Tamales, Pasteles, Hallacas, Humitas y Más

Los tamales siguen siendo fuertes 9,000 años después. Puede encontrar vendedores ambulantes y restaurantes en los EE. UU. que venden tamales dulces o salados casi todos los días en la mayoría de las ciudades.

Sin embargo, para los cocineros caseros, es una historia diferente. Una cosa que todo tipo de tamal, sin importar su nombre o nacionalidad, tiene en común es cuando ellos estan hechos. La mayoría de las familias suelen preparar los tamales, que consumen mucho tiempo, solo una o dos veces al año, para celebrar las tradiciones religiosas, festivas y festivas. Hacerlos juntos sigue siendo una tradición especial para Navidad, febrero Día de la Candelaria y fiestas patrias. Otro momento especial para este plato es cuando las familias mexicanas se reúnen para El Dia Del Muerto o Día de los Muertos, y ofrecen tamales como regalo especial para honrar a sus antepasados.

La amplia y duradera variedad de variaciones regionales de tamales que se sirven en nuestras celebraciones más importantes son una prueba comestible del poder, el alcance y la popularidad de esta comida latinoamericana esencial.

Estas son algunas de nuestras formas favoritas de comer este regalo culinario Latinx de masa rellena para el mundo:

tamales de mexico

En México y en los hogares mexicanos de todo el mundo, los tamales se preparan con mucho cariño en el transcurso de dos o tres días para conmemorar días festivos y ocasiones especiales, como Navidad, bodas y el 16 de septiembre: Día de la Independencia de México. 

El Tamal Mexicano—El Clásico
Clasificados por el color de su salsa—¿Quieres tamales verdes o rojos?—el tamal mexicano tradicional generalmente se hace con carne de cerdo o de res y una salsa, luego se envuelve en una hoja de maíz y se cuece al vapor. Ya sea que la receta requiera salsa verde o roja, ¡el chile nunca se excluye!

tamales
El clásico tamal mexicano suele estar relleno de cerdo o res y una salsa de chile rojo o verde. 

El Tamal Oaxaqueño
En el sur de México, el tamal El oaxaqueño no es el manjar envuelto en hojas de maíz que solemos ver. La masa de este tamal está cubierta con una firma topo negro y envuelto en una hoja de plátano verde oscuro.

Tamales Oaxaca
Los tamales oaxaqueños se preparan con mole negro y hojas de plátano.

Tamales de rajas con queso
Los sabrosos tamales de elote rellenos de chile y queso se preparan friendo tiras de jalapeño o serrano y generalmente se cocinan con tomate, cebolla y la hierba epazote. Un ingrediente característico: el queso fresco de Oaxaca, que ayuda a que este tamal se sobrepase. delicioso

Tamales from Mexico
Los tamales con rajas y queso envueltos en hojas de maíz son verdaderamente deliciosos.

Tamales Dulces o Tamales Dulces
Los tamales también pueden ser postre. Los tamales dulces, o tamales dulces, son populares y generalmente se rellenan con guayaba o piña. Nos encantan especialmente los bonitos tamales rositas: guayaba rosada con pasas. 

tamales
Este tamal dulce está hecho con guayaba y pasas para darle un toque tradicional de dulce.

Hallacas de Venezuela

Hacer hallacas es una actividad comunal en Venezuela. A menudo, toda la familia se une al proceso, lo que hace que la preparación sea más rápida y agradable. Este plato especial suele reservarse para la temporada navideña, y las preparaciones del relleno comienzan uno o dos días antes del montaje oficial de la hallaca de las festividades. 

La masa de maíz se esparce generosamente sobre una hoja grande de plátano y luego se cubre con un estofado o guisado de carne deshebrada llamado carne mechada, mariscos o pollo. Luego se envuelve meticulosamente y se ata con una cuerda antes de cocinar al vapor. Además del relleno, las hallacas se rellenan con una combinación de aceitunas, pasas, pimientos, cebollas e incluso, a veces, ¡nueces y huevos duros!

hallacas
Las hallacas de Venezuela están hechas con masa de maíz y envueltas en hojas de plátano.

Humitas De Ecuador y Regiones Andinas

Las humitas son como se llaman los tamales de maíz en Ecuador y en ciertas regiones andinas de Perú, Chile, Bolivia y Argentina. Si bien tanto los tamales como las humanitas usan hojas de maíz, el relleno se hace con granos de maíz frescos, no con maíz nixtamalizado ni molido. Los ingredientes que también se usan en las humitas y sus rellenos pueden incluir queso, mantequilla, cebolla, ajo, crema, huevos, especias y hierbas. Las recetas y técnicas, por supuesto, varían de casa a casa, de familia a familia. Curiosamente, a diferencia de los tamales, las humitas (o humintas, como se les llama en algunas regiones) se comen para el desayuno, el almuerzo o en cualquier momento del día y se preparan con regularidad.

humitas
En Ecuador, las humitas se hacen con maíz fresco, no con masa de harina, se envuelven en hojas de maíz y se cuecen al vapor.

Nacatamales De Nicaragua

Los nacatamales son un plato tradicional nicaragüense de masa envuelta que se disfruta los domingos por la mañana y durante las temporadas festivas de Navidad y Año Nuevo. ¡Los nacatamales son especialmente abundantes ya que su relleno parece un plato completo de cena! Los ingredientes comúnmente utilizados incluyen arroz, carne de cerdo, papas, pimientos, tomates, aceitunas, cebollas, hierbas y la especia achiote (hecha de semillas de anato), que le da a los nacatamales su distintivo tinte anaranjado. Se cocinan en hojas de plátano u hojas de plátano, también conocidas como hojas de chagüite. 

tamales
Los nacatamales nicaragüenses son reconocibles por sus sustanciosos rellenos y su color naranja brillante teñido de achiote.

pasteles Desde puerto rico y republica dominicana

Los pasteles son una comida especial en el Caribe de Puerto Rico y República Dominicana. Su masa se hace típicamente con plátanos verdes rallados, plátanos, yautía (también conocida como malanga) y calabaza (calabaza kabocha). Unas cucharadas de casero aceite de achiote, se agregan especias y, a veces, leche a la masa. Luego se envuelven en hojas de plátano o plátano y se hierven.

Dentro de cada paquete de pastel de hojas atadas con cuerdas, el relleno generalmente incluye un guisado de carne hecho con especias, cebollas, ajo, pimienta, hierbas, cilantro, aceitunas picadas, tomate y pasta de tomate. (Suena muy bien, ¿verdad? Si tienes hambre de esta delicia tradicional, prueba esta receta para Pasteles de puerco puertorriqueño, hechos con plátanos verdes, plátanos y yautía con achiote, por una de nuestras cocineras de comida puertorriqueña favoritas Michelle Ezratty Murphy y su esposo boricua Pat.)

Pasteles pork with yautia and achiote Puerto Rican
Tan bonitos como un regalo de Navidad, los pasteles puertorriqueños se envuelven en hojas de plátano o plátano y se hierven.

Tamales De Guatemala

Aquí recurrimos a uno de nuestros cocineros guatemaltecos favoritos, Luis Yanes, quien presentó una de las recetas más populares en Familia Kitchen: los tamales guatemaltecos de su familia. “Nuestros tamales tienen muchas capas”, explica Yanes. “Cada uno tiene sus propios ingredientes únicos o juega un papel clave en la elaboración del tamal. Los componentes son la masa (masa), el recado (salsa), una proteína (el cerdo o el pollo son los más populares) y algunas verduras cortadas en cubitos. Ponemos todos estos ingredientes juntos y luego envolvemos cada uno en hoja de plátano y cocinamos al vapor. ¡Ese es el tamal por excelencia! Es fácil de transportar y está lleno de calorías para prepararte para el día.

“Al crecer, los comíamos en ocasiones especiales, ya que pueden tardar hasta tres días en prepararse y prepararse. La Navidad era el mejor momento para hacerlos, ya que la familia ya estaba reunida y había más manos disponibles para ayudar, ¡en la preparación y en comerlos!”.

Puede encontrar la auténtica receta familiar de Luis para tamales guatemaltecos hechos con masa de maíz, relleno de cerdo y tamales envueltos en hojas de plátano aquí. Buen provecho!

Guatemala tamales
Luis Yanés receta familiar para los tamales guatemaltecos estrellas carne de cerdo, masa de maíz, pimientos rojos y hojas de plátano.

tamal tolimense De Colombia

El tamal tolimense colombiano se prepara tradicionalmente durante la Navidad, pero también se puede disfrutar en fines de semana especiales. Los tamales tolimenses tienden a ser más grandes que los tamales típicos, lo que significa que se incluye un relleno más delicioso en cada uno.

Su técnica de envoltura única los hace destacar del resto. Los tamal tolimenses se atan como un paquete redondo o un saco de vagabundo. En su interior encontrarás masa de maíz, arroz, verduras, rodajas de patata, un huevo duro y carne. 

Colombia tamales
Los tamales colombianos tradicionales se rellenan con harina de maíz, se envuelven en hojas de plátano y se atan en un bulto regordete.

¿Hambriento? A nosotros También—Hagamos Tamales

¿Qué tamal habla de la herencia de su familia o incluye sus ingredientes favoritos?

Si los tamales no son una tradición para su familia, considere llevar su celebración al siguiente nivel de autenticidad preparando y sirviendo este plato sagrado consagrado por el tiempo que los latinos y nuestros antepasados han estado preparando durante milenios para honrar nuestras ocasiones más especiales.

Primero, elija su favorita de una de las recetas favoritas de Familia Kitchen para tamales, humitas, hallacas, y pasteles, en locales latinos y en una variedad de ingredientes y envoltorios de relleno.

Luego, reúna a su familia y amigos en una línea de montaje de amor y haga sus propios tamales.

¿No ves tu tamal favorito? Te invitamos a enviar tu receta familiar famosa aquí y ayúdanos a archivar, celebrar y exhibir nuestras tradiciones gastronómicas más importantes aquí en Familia Kitchen, ¡el tesoro comunitario más auténtico, completo y confiable de comida latina para las futuras generaciones de tamaleras!

tamal Colombiano

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